澳大利亚考古学家发现4万年前人类活动遗迹

中新网3月10日电据外电10日报道,澳大利亚考古学家日前在澳东南部的塔斯马尼亚岛发现了一处被认为是南半球历史最早的人类群体活动遗迹。据称,此次发现可以将该地区的人类活动史推进至4万年前。 塔斯马尼亚原住民研究中心的专家迈克尔·曼塞尔表示,该遗迹似乎一直是澳洲大陆原住民群体在逃离白人殖民炮火中最后的避难所。 考古学家们是在塔斯马尼亚岛德文特河附近的考古研究中揭开这一惊人发现的。他们相信在该地区还有包括石器、贝克碎片和食物遗迹在内的多达300万件文物等待发掘。 有历史学声称,鉴于该地区记载的历史和文化,此次发现是对历史上曾经盛极一时的塔斯马尼亚“帝王谷”的存在予以充分的证明。

许多科幻灾难电影,都会有一个灾后重建的设定。

全球人类的命运,最后总会落到一小撮人的身上。

他们每一个人身上,都肩负着重建整个人类文明的使命。

那么问题来了,劫后余生最少需要多人才能维持现有文明?

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即便是带着整个地球流浪,也需抽签才能移居暂时避难所

在圣经中,只需亚当夏娃两人,就足够孕育后代了。

但这在理论上,当然是不可行的。只需要一代人,他们就得面临近亲繁殖的难题。

一级亲属间(父女、母子、同胞兄妹)的近婚系数(inbreeding coefficient)为1/4。

也就是说,他们孕育的个体,其两个等位基因来自双亲共同祖先的概率为25%。

这种程度的近亲婚配,后代中常染色体隐性遗传疾病的风险激增,迟早陷入崩溃。

过去为了保持血统纯正而近亲婚配的皇室贵族,就是前车之鉴。

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查尔斯二世是西班牙哈布斯堡王朝的最后子嗣,两百年的近亲婚配已经让这个王朝绝了后

不过,想要解决上面这些问题并不算难。

纯生物学上的答案,是很明确的——大概只需要几百人,就基本能保证人类基因的延续了。

斯特拉斯堡大学的天体物理学家FrédéricMarin,就提出98的最低下限人数。

只需98人的健康群体,他们就可以携带足够的遗传多样性来繁殖物种并重建人口。

但问题是,重建人类文明的事,可不是简单的生物学问题。

3983.com 3一架普通飞机起码就有500万个零件" style="width:60%;margin:1rem auto">

{"type":1,"value":"现代人类文明的基础是错综复杂的。

维持医疗、电力、教育、交通、矿业等各个系统正常运转,就需要无数“螺丝钉”。

只剩三位数甚至两位数的人类,自然远远不够。

大家勉强生存下去尚属不易,谈延续人类灿烂的文明实属奢侈。

即便是将数量单位提到以亿计算,都没人能打包票能重建目前的文明水平。

3983.com 4事实上,别说重建人类文明了,光是维持现有水平都可能陷入困局。" style="width:60%;margin:1rem auto">

{"type":1,"value":"文明并非只会逐渐进步,还有退化这一下场。

在人类学研究中,就有了这么一个细思恐极的名词——塔斯马尼亚岛效应(tasmanian effect)。

在没有外部技术输入,且人口过低的情况下,某些地区的技术水平不但会被永远锁死在某一水平,甚至还会发生倒退。

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红色部分为塔斯马尼亚岛

塔斯马尼亚,是南半球的一个小岛。

它与澳洲隔着两百公里宽的巴斯海峡,其面积是台湾省的1.87倍。

而塔斯马尼亚人,则是地球近代史上最孤独的族群之一。

但最可怕的不是孤独,而是封闭让他们陷入了文明的退化。

而塔斯马尼亚效应还有个别称,叫作塔斯马尼亚岛逆向演化(tasmanian devolution,其中devolution是evolution反义词)。

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塔斯马尼亚岛

发生在塔斯马尼亚岛上的几万年文明“逆演化”历史,就给我们带来了一些警示。

考古证据显示,人类至少是在6.5万年前第一次踏上澳洲。

尽管在今日看来澳洲是遥不可及的,但在冰期的时候海平面有所下降,两地距离并不远。

虽然不能徒步走到澳洲,但靠着中间大量可作中继站的岛屿,人类只须简单的浮伐就可以渡过。

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图中浅色部分为冰期裸露的海底

而到达澳洲后,澳洲土着的祖先就穿过巴斯平原的陆桥到达塔斯马尼亚。

至少在4.2万年前,塔斯马尼亚上就已经有人类的足迹了。

那时候,塔斯马尼亚还与澳洲大陆相连,两地人类还有联系。

但大约在一万年前,海平面的快速升起就使巴斯平原变成了巴斯海峡。

3983.com,当时,这两个大陆的族群都还没有造出能横渡巴斯海峡的水运工具。

茫茫海水,将塔斯马尼亚与澳洲大陆的日常联系彻底切断。

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在塔斯马尼亚海岸线和维多利亚海岸线显示出的一些人类考古学遗迹

于是,塔斯马尼亚岛的几千人至上万人就像完全被隔绝,孤独地活在世界上。

从这个角度看上去,塔斯马尼亚岛就是一片世外桃源,没什么不好的。

岛上丰富的物资,保证所有人丰衣足食是绰绰有余的。

但当欧洲白人第一次登上塔斯马尼亚岛时,他们都被当地土着落后的生活惊呆了。

塔斯马尼亚人,过着的竟是世界上最原始的生活。

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1802年绘制的塔斯马尼亚妇女

我们会根据一些特征来评估一个族群的文明水平的程度,例如服装、工具和武器的复杂性等。

当时的塔斯马尼亚人,已经了失去制作最基础的工具的技能。

就是最简单的,将坚硬的石头或兽骨绑在木质把手上制成矛、箭、或斧头等工具,他们都不会。

要知道,这些基础工具,其他早在地球上消失的人属都已经玩得很溜了。

不说尼安德特人了,就是脑袋比咱们小一倍的佛洛里斯人都早在9万年前就学会这些技能了。

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佛洛里斯人与智人头骨大小对比

而塔斯马尼亚人,是堂堂智人。

要知道,智人作为地球霸主现已登上月球,我们打造的探索装置更是飞出了太阳系。

但被孤立的塔斯马尼亚人仿佛活在另一个平行宇宙,就连最基础的工具都不会用。

如果硬是评估的话,塔斯马尼亚人的技术比旧石器时代还要落后。

最先进的武器和工具,只有木制的长矛、石头和投掷棒罢了。

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